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Filarosis canina o Gusano del corazón. Qué es y como prevenirla

filarosis canina

¿Qué es la Filariosis Canina?

La filariosis canina, también conocida como enfermedad del gusano del corazón, es una enfermedad parasitaria grave que afecta principalmente a los perros. Es causada por gusanos conocidos como Dirofilaria immitis, que se transmiten a través de la picadura de mosquitos infectados. Estos gusanos adultos residen en el corazón, los pulmones y las arterias pulmonares de los perros afectados, causando daño severo y potencialmente mortal si no se trata a tiempo.

Ciclo de Vida y Transmisión de la Filariosis canina o gusano del corazón

El ciclo de vida de D. immitis comienza cuando un mosquito infectado pica a un perro, transmitiendo larvas infectivas llamadas microfilarias al torrente sanguíneo del animal. Estas larvas se desarrollan hasta convertirse en gusanos adultos en aproximadamente seis meses, alojándose principalmente en el corazón y las arterias pulmonares. Una vez allí, los gusanos adultos pueden vivir varios años, causando daño progresivo a los órganos afectados.

Zonas de España donde prevalece la Filariosis Canina

Dirofilaria immitis, un parásito que causa la dirofilariosis o gusano del corazón, se está extendiendo en España, donde el riesgo de infección en perros es moderado/alto. Factores como el cambio climático, la expansión de vectores y la movilidad de animales reservorio contribuyen a esta expansión. Investigadores de la Universidad de las Palmas de Gran Canaria y la Universidad de Salamanca han publicado un estudio en , analizando 9.543 muestras de sangre de perros de toda España. Encontraron una prevalencia media del 6,47 %, con más del 11 % en provincias del noroeste y sur, así como en Baleares y Canarias. La prevalencia es mayor en perros al aire libre y en regiones con alta humedad. Se detectaron casos por primera vez en algunas provincias e islas, y la prevalencia ha aumentado especialmente en el norte de España y Galicia. El estudio resalta la necesidad de campañas de concienciación para controlar la expansión de D. immitis, dada su relevancia zoonótica.

Síntomas y Diagnóstico de la Filariosis Canina

Los síntomas de la filariosis canina pueden variar desde leves hasta severos y pueden incluir tos persistente, dificultad para respirar, letargo, pérdida de peso y, en casos graves, insuficiencia cardíaca.

El diagnóstico se realiza generalmente mediante pruebas de sangre específicas que detectan la presencia de microfilarias o de proteínas producidas por los gusanos adultos.

Prevención y Tratamiento de la Filariosis Canina

La prevención es fundamental para proteger a tu perro contra esta enfermedad. Los productos preventivos mensuales, como los comprimidos masticables o las pipetas, son efectivos para prevenir la infección por filarias. Es importante administrar estos tratamientos según las recomendaciones de tu veterinario y evitar las áreas donde los mosquitos son prevalentes.

En cuanto al tratamiento, los perros diagnosticados con filariosis pueden recibir medicamentos específicos para matar los gusanos adultos, aunque el tratamiento puede ser costoso y complicado, especialmente si la enfermedad está avanzada.

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